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日本酒業界の危機的状況を変える!?
新発想の日本酒ブランドが仕掛ける挑戦とは

日本酒業界の危機的状況を変える!?

新発想の日本酒ブランドが仕掛ける挑戦とは

 

幅広い楽しみ方ができるお酒「日本酒」

甘口から辛口まで種類が豊富であることや、
冷酒や熱燗など楽しみ方の幅があることから、

“どんなシーンでも飲めるお酒” として人気を集めている。

そんな日本酒業界が今、危機的状況に陥っていることをご存知だろうか?

一時期は「吟醸系ブーム」もあり、人気を醸していたが、
現在の消費量は減少傾向。

出荷量も、ピーク時の「3割以下」に縮小してしまっている。

出典:国税庁課税部酒税課「酒のしおり」

その結果、日本酒をつくる「酒蔵の数」も経営難から減少の一途を辿っている。

実際に、2000年〜2016年までの16年間で、
「465」もの酒蔵が廃業しているという。

出典:国税庁「清酒製造業の概況」

そんな「出荷量の減少」「酒蔵数の減少」に対して、
日本酒業界では、今までとは違う “新しいアプローチ” を仕掛けるブランドがある。

日本酒市場を牽引する新鋭ブランド「SAKE HUNDRED(サケハンドレッド)だ。

日本最大の日本酒専門WEBメディア「SAKETIMES」を運営する
「株式会社Clear」のオリジナルブランド「SAKE HUNDRED」

「SAKE HUNDRED」は、これまでのメディア運営の経験を通して、
「世界に通用する付加価値の高い日本酒が必要」であると考える。

家族や親しい友人、パートナーとのひとときを楽しむお酒として。

贈り物やお祝いとして。

そんな「特別なお酒」として日本酒を提供。

今まで形成されてこなかった「高価格市場」をつくることによって、
日本酒の多様性をさらに広げていくことを目指している。

そんなSAKE HUNDREDが販売する日本酒が、今話題を集めている。

高価格でありながら、発売からわずか3日で完売。

その後の抽選販売では限定500本の販売に対し、2万件以上の応募が集まった。

特別な工程で製造され、大量生産できないことから「幻の日本酒」とまで言われている。

それが『百光(びゃっこう)だ。

そもそもの見た目にまず、驚く方が多い。

これまでの日本酒のいわゆる “一升瓶” のようなスタイルではなく、
スタイリッシュなワインを彷彿させる研ぎ澄まされたボトルデザイン。

高級感のあるデザインは、特別なシーンで飲むお酒としても、
大切な人へのギフトとしても、人気を集めている。

国内のみならず、海外からの人気も凄まじい。

世界的なワインの品評会「IWC (2019)」の「SAKE部門」で、
1500銘柄の中からわずか1年で「ゴールドメダル」を受賞。

さらに同年、世界のトップソムリエや飲食メディアおよそ100名による審査でも、
「プラチナ賞」を受賞。

また、翌年には、国外で最も歴史ある日本酒の品評会、「全米日本酒歓評会」にも出品され、
金賞を受賞するなど、多くの快挙を達成している。

『百光』のコンセプトは、
口にすれば思わず誰もが「美味しい」と感じる、上質な味わいだ。

洋梨を思わせるフルーツフレーバーと、ユリの花のような穏やかで上品な香りが
感じられる口当たりは、シルクのように繊細でなめらか。

口に含むと白桃のように “瑞々しい甘み” “ふくよかな旨味”
舌の上で広がり、心地よい酸が伸びていく。

そんな味わいを実現するために、
日本最高峰の「醸造技術」が使われている。

みなさんは「精米歩合(せいまいぶあい)という言葉をご存知だろうか?

日本酒の原料となるのは「米」だが、「米の削り具合」=「磨き具合」で、
香りや味わいが大きく変わってくる。

「純米吟醸」「純米大吟醸」といった名称は精米歩合の “割合” によって変わる。

純米吟醸  ・・・ 精米歩合「60%」以下
純米大吟醸 ・・・ 精米歩合「50%」以下

よく磨いた日本酒でも「20%~30%」程度が一般的であるが、

『百光』はその上をいく「18%」という精米歩合にも関わらず、
「味」「香り」を最大に引き出している。

その最大のポイントは、原料である
山形県産の有機栽培米「出羽燦々(でわさんさん)という品種の米にある。

有機栽培で丁寧に育て上げた「出羽燦々」を100%使用する事で、
豊かな甘味と旨味を持ちつつも、「精米歩合18%」の圧倒的な透明感をもつに至ったのだ。

世界的なワインの品評会であるIWCの審査員は、
その味わいをこう表現している。

「Rich and perfumed aroma with peach compote. Plum attach and clear sweetness. Medium-body. lifted after taste with clear fruitiness.」

(芳醇で、桃のコンポートを思わせる香り高い日本酒。
口に含むと、プラムを想起させる爽やかな甘みが感じられる、ミディアムボディ。
清澄としたフルーツの長く深い余韻が感じられる。)

そんな『百光』は、全国でも類をみない「純米大吟醸のみ」
造り続けている蔵元「楯の川酒造」と協力してつくられた。

蔵元との信頼関係があったからこそ実現した「幻の一品」なのだ。

愛好者からは、次のようなコメントが届いている。

「飲んだ瞬間、言葉を失っていた。

お酒、という感覚が出てこない、不思議な感覚」

ー メーカー社長(50代)

「日本酒特有の癖の強い刺激が抑えられ、コクが増しており、
日本酒という枠を越えて、洗練されているお酒という印象を感じた。

知ったその日から、知人に紹介したくなるような一品。」

ー マーケティング部長(30代)

「今まで飲んできた日本酒の常識を覆された。

飲んだ後の余韻が心地良く、思わずため息が漏れてしまった。

1本10万円と言われても違和感がない。」

ー IT企業経営者(30代)

※自社アンケートより

ただ、この『百光』、常に販売しているとは限らない。

2020年の春の醸造分は発売1ヶ月を経ず完売し、
同年8月の販売再開時には “わずか3日” で完売。

さらに半年後の抽選販売時には、
当選本数500本に対して2万人以上の応募とその人気は増すばかりだ。

そして今、SAKE HUNDREDでは、
この『百光』のシリーズ商品として『百光 別誂(びゃっこう べつあつらえ)を販売している。

酒米を「酒米の王様」と名高い「山田錦」に変更し、
ブレンドした酵母の比率をアレンジすることで、

元の『百光』特有の圧倒的な透明感と上質さはそのままに、
より “食中酒” としてのポテンシャルを高めた。

商品の発送は7月中旬から順次開始される予定だが、
現在は通常販売を行わず、【事前登録者】限定で販売するとのこと。

事前登録はWebから【名前とメールアドレスを登録】するだけで簡単にできるが、
注文状況を見ながら登録者に購入案内をメールで随時お知らせするという。

購入チャンスを逃さないよう、早めに登録をおすすめしたい。

実際に購入するかどうかは案内があってから決めることができるため、
今のうちに登録だけしておいて損はないだろう。

ぜひこの機会に、『百光 別誂』を購入できるチャンスを手に入れてみてはいかがだろうか?

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※20歳未満の者の飲酒は法律で禁止されています。
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